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社会心理学的研究取向与方法


社会心理学的研究取向与方法


1、社会心理学研究的两种取向

  社会学的社会心理学(Sociological social psychology)与心理学的社会心理学 ( Psychological social psychology)是社会心理学领域明显不同的两种研究取向。同样从事社会心理学研究,来自社会学和来自心理学领域的研究者由于学科背景不同,从而在研究社会心理学问题上的出发点与思路有着明显的差异。来自社会学的社会心理学家注重用定性的方法探讨社会心理学问题,而来自心理学的社会心理学家则强调在定量基础上的定性分析。比如同样研究人们对改革的态度,前者往往以百分比揭示人们态度,如果70%的人给以肯定的回答,他们就会说大部分的赞成改革,而不会去区分不同人群对改革在量上的差异。相反,后者则不仅考虑到质的差异,而且也强调人们的反应在量上的不同。除了方法上的不同,在研究的取向上社会学的社会心理学与心理学的社会心理学也各有特色:前者往往从宏观的角度探讨社会对人的影响,在这种影响中个体是被动的;而后者则是从个体的角度出发,研究在环境影响下个体如何主动地做出反应,强调个体如何主动去适应环境,这种倾向在美国的社会心理学中居于主导地位。它们的区别见表1-1:

  表1-1:两种取向的社会心理学的区别

  心理学的社会心理学 社会学的社会心理学

  强调的重点 个体 团体或社会

  理解行为的途径 分析心理状态、人格等 分析社会变量:如地位、角色等

  首要目标 预测行为 描述行为

  方法 以实验为主,兼调查 调查和参与观察是主要方法

  尽管二者有这些不同,但在很多方面还是有不少相似之处,比如在选择研究问题,在解释结果,以及在使用方法等方面都有共同之处。同时随着学科交叉的进一步深入,不同出身的社会心理学家在好多方面也有融和的趋势。

  2、社会心理学研究的三个层面

  社会行为是许多学科共同感兴趣的问题,社会学、政治学以及心理学的许多分支都对之有兴趣。但是在看待与研究这些问题的时候,不同学科的取向层面却截然不同。归结起来,这些学科在看待社会问题的时候无外乎有三个层面:

  (1)社会层面(Social Level)

  这是社会学与政治学采用的研究层面。社会学与政治学常常用比较广泛的因素解释社会行为。比如他们会认为经济、历史以及社会力量决定人类的行为,在他们的眼中,这些因素包括阶级、宗教团体、政府组织、经济改革等。

  (2)个人层面(Individual level)

  临床与人格心理学家所采用的层面。在临床与人格心理学家看来,一个人具有的特质可以用来解释他的行为,他们常常用人格特质(personality traits)解释在相同情境下,人人们为何采用不同的行为方式。

  (3)人际层面(Interpersonal level)

  这是社会心理学家采用的层面。社会心理学家常常用个人当时所处的情境及个体与周围他人的人际关系来解释行为。情境包括环境中的他人,这些人的态度以及当时活动的背景。社会心理学家要找的是什么样的社会情境决定了人类的行为。

  比如在解释犯罪行为为什么产生的时候,不同层面的解释便截然不同。经济学家、政治家与社会学家采用社会层面,用广泛的因素解释人的犯罪行为为何会发生。他们可能会认为犯罪率的上升与贫困、城市化及工业化有关。为了证明这些结论,他们会提出了一系列的证据,比如穷人犯罪比富人多,城市高于农村,经济危机时高。与社会层面的解释不同,人格与临床心理学家用个人的原因对此加以解释。他们想要弄清楚在同样的条件下,为什么有人犯罪而有些人不会?为了解释这些差异,他们往往强调这个人的生活背景,如家庭教养方式,学校环境等。社会心理学家则从人际层次出发,分析在当时情境下,个体为什么会产生该行为?它会考虑在这种情境下,个体产生什么样的主观感受,继而影响其整个行为,何种人际因素会引起愤怒情绪的增加以及侵犯性行为,比如社会心理学家认为挫折回导致愤怒,并引发侵犯行为。

  3、社会心理学的研究过程

  从整个过程来看,社会心理学的研究包括以下几个步骤:

  (1)提出问题

  在社会心理学研究中,我们常常从两个方面考虑提出研究的问题:一是从理论中演绎出要研究的问题来,这种研究的主要目的在于评价该理论。比如我们可以从Triandis 提出的个人主义 — 集体主义这一文化和人格构念中推论出在团体讨论决策问题的时候,中国人比美国人更容易达成一致,因为中国人的集体主义倾向要比美国人高,因此对和谐的要求也高。如果我们在一项研究中确实得到了这个结果,我们就可以认为Triandis的理论构念是科学的。 另外,我们还可以从实践中提出问题,这类研究的目的在于收集更多有关某一特殊现象的资料或解决实际生活中的问题。大部分的社会心理学研究都是这一类,这也是社会心理学为社会生活服务的例证。比如我们可以研究不同的社会群体对中国加入WTO的态度,从而为有关的决策提供科学的依据。

  (2)研究方法

  与心理学的其他分支一样,社会心理学的研究方法也有许多,但这些方法无外乎可以归为两类:一是相关研究,二是实验研究。

  相关研究是指被动地观察两个变量之间关系的研究方法。相关经常用相关系数来衡量,相关可分为正相关(如身高与体重)、负相关(温度与衣服)和零相关(身高与所穿衣服颜色)。相关研究的最大缺陷是它不能说明因果关系,主要是因果关系的方向无法确定,并且在有的时候,二个变量之间有中介因素的存在。相关研究也有优点,有一些问题,如水灾等无法控制实验条件,因此只能用相关的方法加以研究。同时,这种方法可以收集到比实验法更多的资料。比如在研究环境温度对犯罪行为的影响时,心理学家就采用相关研究:他们收集了几十个美国城市的气温资和当时的犯罪纪录,通过相关研究发现二者之间存在着一定的关系:在一定的温度范围内(比如摄氏25到40度),随着气温的增高,犯罪率也在上升。

  实验研究是人为安排两种或多种在某一维度上的不同情境,并把被试随机分配到这些情境中,然后测量感兴趣的行为,并探寻自变量与因变量之间关系的方法。实验研究的最大优点是因为它对变量有严格的控制,所以避免了因果关系的混淆。从实验研究能够清楚地看出自变量对因变量的作用,研究结果可以重复验证,所以研究具有较高的内部效度。但实验研究必须满足两个两个要求:即自变量可以操纵以及被试的随机分配。在实验研究中,根据对实验条件的控制程度,可以把实验研究分为:实验室研究(Laboratory study)和现场研究(Field study)。前者最大的优点是对实验情境的控制程度高,因而内部效度高,并且方便经济,以此为基础的实验社会心理学是当今西方社会心理学的主流。但实验室研究也有其缺点,这就是实验情境不等于现实生活,因而结果难以推论到实际生活情境中去。现场研究(Field study)是研究者为了克服实验室研究外部效度低而发展出来的一种研究方法,这种是在真实的条件下进行的,因而结果可推广到生活中去,外部效度高。另外现场可以处理实验室中无法操纵的变量,比如高温与侵犯行为关系的研究。

  (3)收集资料的方法

  在确定了问题与研究方法之后,收集资料的过程便开始了。社会心理学研究中收集材料的方法有下面几种:

  一是直接观察被试行为:这种方法简便易行,比如研究者只要观察小学生在课堂上发言得行为,就可以了解老师的鼓励对孩子表达态度的影响。通过观察收集资料简单易行,但也存在一些问题,如取样没有代表性、定义不标准化、无法推论因果关系等。

  二是通过调查(被试自我报告)获取材料:这种方法可以使用有代表性的样本,简单易行,可以收集到大量的资料。但是也有一些问题需要注意,就是它过分依赖自我报告,而自我报告有时候并不正确。有时候由于社会赞许等原因,人们的回答并不反映其真正的想法。总的来说,社会心理学研究用的最多的方法当数调查法。

  第三种收集资料的方法是通过实验:实验法通过对情境的有效控制,得到的资料很准确,但问题是,如果实验的样本无代表性,那么结果很难概化到其他情境中去,况且有一些事情是不能用实验加以研究的,如发生在60到70年代的文化大革命。通过实验收集材料一直是美国社会心理学的主流,所以美国的社会心理学偏重于实验社会心理学。当然,社会心理学的实验是一种广义的实验,他包括象情境反应等方法。

  第四种收集资料的方法叫做档案研究:它是通过对现存的档案资料进行分析而获取资料的一种方法。有一些事情只能通过这种方法,如对历史人物的心理分析,对历史事件的分析。

  第五种收集资料的方法是元分析方法:通过这种方法,我们可以对某些研究领域的成果做一个深入的分析,以确定某些因素确实对人们的心理与行为有影响。比如麦克比(E. Maccoby)和杰克林(C. Jacklin)就采用元分析的方法,通过对200多项有关性别差异的研究进行分析,发现男性和女性之间确实在一些方面存在差异。

  (4)研究的设计与进行

  一旦确定了要研究的问题以及用什么方法之后,研究者就可以对研究加以设计并进行实际研究了。比如要研究恐惧与态度改变之间关系的问题,首先要确定自变量与因变量。在本研究中,自变量是恐惧的程度,它被分成三个水平:低度恐惧、中度恐惧以及高度恐惧;因便量是被试态度改变的量,它可用被试在两次态度测量中态度之间的差距衡量。在确认了自变量与由变量之后,还要注意对实验的情境加以控制,以使无关变量的影响得以控制。

  (5)研究中应注意的问题

  在社会心理学研究中,有许多问题需要我们加以注意,这些问题包括以下几个方面:

  一是样本的代表性问题:由于不适当的取样会对结果及结论的推论范围产生影响,所以选择有代表性的样本成了研究中非常重要的问题。为了解决这一问题,我们要采取随机取样的方式,使每个人都有被选择的机会,样本尽量要异质化,即被试尽量要包括总体中各个层次的人。

  二是要解决好实验者偏差的问题:由于研究者的期望与暗示会对被试的行为产生极大的影响,所以在研究中要尽量采用单盲或双盲实验,使实验者的影响减至最小。另外还要尽量使情境标准化,避免情境对结果的影响。

  三是要控制好被试偏差(subject bias):被试的社会赞许倾向会使他们揣摩实验者的研究意图,从而影响结果的有效性,为了克服被试偏差,最好的方式是不让被试知道实验假设。

  四是研究的伦理问题:社会心理学的研究有时会对被试造成身心伤害,如有关服从的研究等,在研究中要尽量避免对被试的伤害。另外,在社会心理学研究中有时也涉及到欺骗被试的问题,在一般情况下,这样的隐瞒是允许的,但在实验之后,我们有义务告诉被试事实。

  专栏1-2:怎样撰写社会心理学论文

  当人们完成了一项社会心理学研究之后,我们还要撰写研究报告或研究论文论文写的好,就能够使他人更好地了解你的研究的价值。社会心理学论文的写作形式与一般的心理学论文的撰写格式基本一样,主要由引言、方法、结果和讨论四个部分组成,此外还包括标题、摘要和参考文献,许多论文还有注脚、图表和附录等。

  (1)标题:论文的标题应该简单明了地指出研究的主要问题,尽量让读者能够从中看出你要研究什么问题。比如一项研究的标题为“人格因素对个体社会适应性的影响”,就比较简明地说明了要研究的问题和主要变量。

  (2)摘要:摘要部分是对研究的主要内与结果的简短总结,一般应在400 ~ 800字左右。摘要部分不是整个论文的段落大意,而是对所研究问题、所用方法以及主要结论的总结。它决定着人们是否会继续研读该论文,所以是论文的重要部分。

  (3)引言:引言部分应该阐明研究的理论框架以及同一课题以前的研究文献,但它并非“文献综述”。引言部分应该使读者了解研究的目的和实际原因,并且说明先前研究对进一步研究的动力,指出将在先前研究的基础上探讨新的问题。

  (4)方法:方法部分应该详细地说明用以检验假设的设计和程序,使读者获得足够的信息,可以重复这个研究。方法部分又包括三个方面:

  被试(subjects):包括数目、取样方法、基本特征(年龄、性别、来源等)。

  仪器设备与工具:包括研究所用的仪器设备、测量工具、问卷和量表等。

  程序步骤:包括研究的过程、指导语、变量的水平、被试分配、实验步骤等。

  (5)结果:结果部分是利用有关的统计分析对研究数据所做的总结,它应该简明地说明每一个研究结果与研究假设的关系。结果部分应该全面地报告研究的发现,而不能只包括与假设一致的内容。在报告结果的时候,最好能够使用一些图表,图表可以明确、简洁地报告大量的信息。另外,在作图时应该加上简短的解释,使读者能够看懂。

  (6)讨论:这部分的内容是对研究结果的含义和意义的评价,应该说明结果是否支持研究的假设,并讨论研究的效度和理论及实际意义。讨论部分还要指出研究的局限和需要进一步研究的问题。

  (7)参考文献:在研究报告的末尾,应该列出报告中所引用的资料的来源,包括资料作者、时间、文题、发表的刊物及页码等。参考文献的排列可以按照作者的姓氏笔划(西文以字母)顺序,也可以按照研究报告中引用的顺序。

  (8)附录:附录部分包括研究所用的主要问卷或量表,以及研究所涉及的重要推导或公式,有时也包括一些无法在结果部分列出的数据资料。


原文标题:社会心理学的研究取向与方法

无忧考驾照